[Article] On the edge of glory (…or catastrophe): regulation, transparency and party democracy in data-driven campaigning in Québec

Cet article, rédigé avec Eric Montigny et Thierry Giasson (Université Laval), a été publié dans le numéro spécial « Data-driven election » d’Internet Policy Review (sous la direction de Colin J. Bennett et David Lyon). Les résultats ont initialement été présentés dans le cadre du Data-Driven Elections: Implications & Challenges for Democratic Societies workshop tenu en avril 2019 à l’Université de Victoria (Colombie-Britannique). L’évènement était organisé en collaboration avec le Office of the Information and Privacy Commissioner for British Columbia (OIPCBC).

Principales contributions:

  • Documente l’utilisation à des fins électorales des données personnelles sur les électrices et les électeurs par les partis politiques québécois;
  • Identifie les facteurs pouvant expliquer la pression croissante en faveur d’un meilleur contrôle des pratiques orientées données par les acteurs politiques québécois;
  • Met en lumière d’importants changements intra-partis et les défis pour la démocratie des partis entrainés par l’adoption des données personnelles comme ressources centrales des campagnes électorales.

Extrait:

This article examines the increasing pressure to regulate uses of digital personal data by Québec’s political parties. First, it illustrates the central role now played by voter personal data in Québec’s politics. Second, it presents the current (and weak) legislative framework and how the issue of the protection of personal data came onto the agenda in Québec. At first, many saw this shift has a positive evolution where Québec’s parties “caught up” with current digital marketing practices. However, following the Cambridge Analytica affair and revelations about the lack of proper regulation on voter data use, public discourse started casting these technological advancements as democratic catastrophes waiting to happen.

We use three types of data to investigate this context. First, in order to assess the growth in party use of digital voter data, we rely on 40 semi-directed interviews conducted for a broader research project with party organisers, elected officials, activists and advisors of all the main political parties operating in Québec. […] Second, we also analysed the legislative framework as well as the self-regulatory practices of political parties in Québec in order to measure the levels of regulation and transparency surrounding their use of personal data. To do this, we studied the websites of the four main parties in order to compare their practices. Finally, we also conducted a media coverage analysis on the issue of how parties engaged in digital marketing. […]

What we find is a perfect storm. We saw parties that are massively adopting data marketing at the same time that regulatory bodies expressed concerns about their lack of supervision. In the background, an international scandal made the headlines and changed the prevailing discourse surrounding these technological innovations.

L’article est disponible :

>> En libre accès, sur le site de la revue (HTML et PDF) <<
>> Directement ici, en libre accès également (PDF) <<

N’hésitez pas à me contacter par courriel pour toute question ou commentaire!

Pour citer cette publication:
Montigny, E., P. Dubois et T. Giasson. 2019. On the edge of glory (…or catastrophe): regulation, transparency and party democracy in data-driven campaigning in Québec. Internet Policy Review, 8(4). https://doi.org/10.14763/2019.4.1441

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